Il Disturbo Post-Traumatico da Stress (PTSD)

CHE COSA E'?

Nella vita di ogni persona possono accadere eventi particolarmente estremi e difficili da gestire. Tutte le situazioni di grave impatto emotivo, che implicano una minaccia alla propria salute fisica, a quella di familiari o amici stretti, come ad esempio una grave malattia, un disastro ambientale, una morte violenta, possono portare a conseguenze psicologiche molto stressanti, che vengono definite come Disturbo Post Traumatico da Stress o PTSD.

Il Disturbo Post Traumatico da Stress è stato inizialmente riconosciuto nei soldati reduci di guerra, traumatizzati dalla vita al fronte e dalle esplosioni. In seguito si sono notate reazioni uguali anche in persone che hanno subito traumi come incidenti stradali, situazioni al limite tra la vita e la morte, shock, violenza fisica o sessuale.

Non tutte le persone che sono esposte a circostanze traumatizzanti sviluppano questo disturbo: maggiore è il coinvolgimento della persona nel trauma, maggiore è il rischio di sviluppare un PTSD. Le conseguenze psicologiche degli eventi dipendono anche da tratti di personalità individuali, dalle capacità di ognuno di fronteggiare le situazioni sfavorevoli e dal sostegno familiare e sociale che una persona ha a disposizione.

Affinché si possa parlare di Disturbo Post Traumatico da Stress è necessaria l'esposizione ad un trauma che deve risultare da uno o più dei seguenti scenari, in cui l'individuo:

• sperimenta direttamente l'evento traumatico;

• testimonia l'evento traumatico in prima persona;

• viene a sapere che l'evento traumatico si è verificato ad un membro della famiglia o un amico stretto (la minaccia di morte deve essere o violenta, o accidentale);

Vive l’esposizione ripetuta o di estrema somiglianza ai dettagli spiacevoli dell'evento traumatico (non attraverso i media, le immagini, la televisione);

 

I sintomi tipici di chi sviluppa un Disturbo Post Traumatico da Stress sono:

  • Continuo rivivere l’evento traumatico attraverso ricordi intrusivi, incubi notturni collegati all’evento, flashback, allucinazioni o sintomi dissociativi;
  • Evitamento persistente degli stimoli associati con il trauma: sforzi per evitare pensieri, sensazioni o conversazioni associate con il trauma, sforzi per evitare attività, luoghi o persone che evocano ricordi del trauma,
  • Cognizioni negative: senso persistente e distorto di colpa propria o di altri, sensazione di estraneità verso gli altri o marcata riduzione dell'interesse in attività, incapacità di ricordare gli aspetti chiave dell’evento, incapacità di provare sentimenti d’amore, visione negativa e tragica del futuro;
  • Aumento dell’eccitazione: difficoltà ad addormentarsi, insonnia, irritabilità, difficoltà di concentrazione, scoppi di collera, irascibilità, esagerate risposte di allarme, comportamento imprudente o autodistruttivo;

 

Il disturbo si dice acuto se la sintomatologia è presente da meno di tre mesi, cronico se da più di tre mesi. La specificazione di esordio tardivo del Disturbo Post Traumatico da Stress viene utilizzata quando il disturbo insorge sei mesi dopo l’esposizione all’evento traumatico.

Il Disturbo Post Traumatico da Stress, se non viene adeguatamente riconosciuto e trattato, può creare seri disturbi d’ansia e di depressione nella persona, cronicizzando e aumentando la sofferenza psicologica. E’ importante, quindi, non sottovalutare i sintomi in caso di traumi gravi, affrontando il disagio il prima possibile. I sintomi di solito iniziano nei primi 3 mesi dopo il trauma, sebbene possa esservi un ritardo di mesi, o anche di anni, prima della comparsa dei sintomi. Con un adeguato trattamento è possibile risolvere i sintomi del Disturbo Post Traumatico da Stress, o alleviarli in maniera significativa migliorando la qualità della vita della persona che ha subito un trauma.

 

COSA FARE?

Vengono utilizzate tecniche come l'EMDR, un trattamento la cui validità scientifica nel trattamento del Disturbo Post Traumatico da Stress è ben documentata.

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